每日新闻:英国发现奥密克戎新变种XE,传播速度比BA.2快约10%

3月30日,世界卫生组织援引英国卫生安全局消息发布了一份报告称,此前英国发现的一种被称为XE的重组毒株已报告并确认了超过600个基因序列。早期调查表明,与目前全球占主导的奥密克戎BA.2型毒株相比,该新毒株的增长率优势约为10%,但由于数据样本太小,其是否会成为未来潜在的威胁还需要进一步观察。

这份报告指出,该重组毒株是奥密克戎子毒株BA.1和BA.2的重组变异株,将其命名为XE。英国卫生安全局(UKHSA)3月25日的通告证实,目前英国境内已确认637例XE感染病例。

据英国卫生安全局3月25日公布的简报,新变种毒株XE于今年1月19日首次在英国发现。目前科学家没有足够的证据表明,该重组变体是如何演变的以及它具体的传播能力。

《太阳报》报道截图

简报显示,目前,XE感染病例占英国总病例数的比例不足1%。

英国卫生安全局25日公布的简报内容。图自英国政府网站

报道称,尽管XE早期感染增长率与近期传播最快的BA.2变异株没有显著差异,但从截至3月16日的最新数据来看,XE的增长速度比BA.2还高9.8%。对这一新变种,科学家们仍在进行研究。

“XE这种特殊的重组变体已经显示出变化的增长率,但我们还不能确定它是否具有真正的增长潜力,还没有足够证据表明其传染性、严重性以及对疫苗有效性的影响。”英国卫生安全局的首席医学顾问苏珊·霍普金斯教授说道。“重组变体并不罕见,特别是当多个病毒变体同时传播时。迄今为止,已经出现了几种结合变体,但大多数会相对较快地消亡。”

简报还显示,除XE变体之外,英国卫生安全局还在密切关注XF和XD变体。XF和XD变体均是Delta毒株和BA.1的重组体(其中XD是法国Delta与BA.1重组体,XF是英国Delta与BA.1重组体)。

著名病毒学家汤姆·皮科克表示,所有这些重组(包括尚未被分配的较小簇)都应该被明确地密切监测,以寻找增长的迹象,并在可能的情况下尝试分离和确定特征。

图自病毒学家汤姆·皮科克社交网站

据了解,目前,全球数据库共报告了49例XD病例,其中大部分在法国,丹麦和比利时也发现了该变种。而英国已发现38例XF病例,且自2月15日以来,没有该变种的新增病例报告,也没有证据表明XF变种在英国境内存在社区传播。英国卫生安全局表示将继续通过基因组测序来密切监测这些变种重组体。

据报道,英国新冠感染率近期急剧上升主要还是由奥密克戎子变种BA.2快速传播引起的。自2月中旬以来,英国BA.2感染增长率比其它的奥密克戎变种高75%左右。美国疾病控制与预防中心(CDC)周二发布的估计称,美国BA.2变体感染病例在近一个月内一直稳步上升。截至上周,BA.2已成美国主流新冠毒株,占全国新增病例的55%。

据了解,香港大学医学院教授、病毒学家金冬雁接受澎湃新闻采访时表示,目前对XE不需要特别担忧,但对于重组毒株,仍需提高警惕。

香港大学医学院此前曾做过新冠原始毒株和奥密克戎变异株存活时间的对比测试:相比原始毒株,奥密克戎和重组毒株更容易存活下来;研究还显示目前所有上市或批准紧急使用的疫苗的有效性,面对奥密克戎以及重组毒株时均有所减弱,最好是再次接种加强针或者期待新一代新冠疫苗的来临。

3月30日,世界卫生组织预测了新冠病毒在未来一年可能演变的三种情形。

世卫总干事谭德塞在简报会上说:“根据我们现在所了解的情况,最可能的情况是病毒继续演变进化,但随着疫苗接种和感染带来的免疫力增加,它所造成的疾病严重程度会逐渐降低。”

但世卫组织也警告所有国家,千万不要轻视或低估重组毒株的危险性。

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